创作人Paul Williams论美国音乐版权法规
更新时间:2014-08-06   

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如果你和大多数美国人一样,那么你极有可能会忘记了你上一次买CD是什么时候了。比起从iTunes和亚马逊下载专辑,你可能更倾向于收听Pandora和Spotify,iTunes Radio还有其他音乐流媒体。

我们正在走向一个神奇的时代,这个时代里面所有的音乐作品都放在了云端。我们不再实实在在地收藏自己喜欢的音乐,我们只会随时随地在线播放我们喜欢的音乐。

同一时间,联邦关于音乐版权运作的法律已经出台——因此,我们要开始考虑音乐人自己要如何在这个时代生存下来了——不要再提现在人们听音乐的方式了。事实上,人们都在用过往的方式进行生活,这样做导致的结果就是,美国的音乐产业未来并不乐观。

你可能会问,联邦政府在音乐版权问题上捣鼓了什么东西出来呢?结果显示,公务员们的确做了很多事情。

刚开始的时候,有《美国版权法》,该法律在出台后的十年内不断进行更新添补。接着又出台了一系列的版权保护法律条例,催生了美国作曲者、作词者和出版者协会(ASCAP)还有美国广播音乐协会(BMI)。这两家全美最大的版权保护机构(简称PRO)的职责就是监管音乐版权的使用,并代表词曲作者征收版权费用。

始立于1941年的版权法规在规范PRO的市场运营,保护词曲作者的权益方面有着极其严格的条例。但ASCAP上一次修订条例已经是2001年的事儿了,那时候iPod还没有面市呢。

我们都知道从那时起,音乐市场上发生了巨大变化。新的网络音乐服务正在寻找方法来利用这个过时的监管体系,寻找空当,借机获利。

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在这个大背景下,流媒体音乐巨人Pandora开始这样给平台上的词曲作者进行收益分成。平均下来,音乐人的作品播放1000次,Pandora就支付9美分。这样下来,厂牌和歌手要比词曲作者赚的钱要多上12到14倍。

当然了,这种看上去一点儿都不公平的分成机制,要说在自由市场那是非常难以为继的。可以看出,在一个完全竞争的市场,词曲创作者还是拥有很高的授权自由的。但在这套法令下,音乐人们的收益不佳。那么即使现在的音乐播放量是以前的成千上万倍又有什么意思呢?版权保护的工作根本就毫无成效。

当然,还有一个原因就是现行的法律体制无法为数字服务提供条件,让运营商获得一个自由竞争的市场利率。现在,大厂牌正在考虑全盘退出ASCAP和BMI。那么原本的版税征收体制将面临崩溃的危机,接下来就会导致监管缺失,市场运行效率低下,并让消费者背负更高的消费成本。除非我们着手开始改变。

作为一个在上个世纪的美国音乐产业中发挥支柱性作用,维系着超过50万词曲作者,作曲家和厂牌利益的核心组织,ASCAP一直在敦促着政府不断推进音乐版权制度的现代化进程。可喜的是,我们已经看到一些重大的进展。

最值得关注的是,美国司法部针对ASCAP和BMI两个部门开展正式的法令审查。美国的音乐版权相关部门正在着手研究,以期对现行的音乐授权制度进行评估,并考查两大版权机构的执法力度。由议员Rep. Doug Collins 推举的《词曲作者法》将作为对《美国版权法》的补充和修正,现在已经获得了众议院和参议院的肯定和支持。

上个月,美国众议院司法部下的法例,知识产权和互联网小组委员会就音乐版权授予问题举行了两次听证会。笔者非常荣幸能够代表词曲作者参与听证。这里我分享三个提请美国司法部更新ASCAP律例的建议.

首先,我们需要一个更高效,更低廉的法律流程,这个流程应该要让我们音乐人能够在和商业对接时,妥善获得一个自由竞争市场的基准收益率。其次,我们应该制定相关律例,以期让音乐人能够灵活管理自己的版权,允许他们直接或间接地授权他人使用自己的音乐版权。同时允许他们能够从ASCAP中获得相应权利,可以将自己的音乐自由授权作其他商业用途,并且保留对自己作品的拥有权。这样一来,音乐人就能获得更大的版权处置自由,在竞争激烈的市场中迅速应变。最后一点就是,我们要通过让ASCAP获得足够的授权能力,为音乐的商业化操作提供必要的支持,从而简化音乐授权的复杂流程,让千万音乐人能够从中得益。

为了给美国音乐一个光明的未来,我们需要一个实实在在的,能够为每一个音乐人谋福利的版权授让体制。

只要大家一起努力,笔者非常肯定无论是音乐人,企业,还是音乐听众自己,都能够从这套完善高校的版权许可制度中获得巨大得益。

本文作者Paul Williams是一位获奥斯卡,格莱美和金球奖的著名音乐创作人,ASCAP的董事会主席。最近,他作为Daft Punk的获奖专辑《Random Access Memories》的词曲创作人和名誉音乐人,获得了格莱美奖项。

来源:recode.net 原文链接

翻译:Rex

编辑:能小毛

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